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신종 코로나 바이러스'우한 폐렴'으로보는 중국의 특이한 식문화

세균 덩어리 박쥐는 왜 병에 안걸릴까?

김혜원 영양사  2020-01-30

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우한 폐렴으로 전 세계가 떠들썩하다. 폐렴 발생의 원인이 야생 박쥐 섭취로 지목되면서 중국의 식문화가 다시 한번 도마에 올랐다. 중국의 정치 경제학자인 후싱더우는 "서구가 자유와 인권에 가치를 둔 반면 중국인은 음식을 기본 욕구로 여긴다. 과거 굶주렸던 기억이 있기 때문 이라며 일부 중국인들은 희귀 동물을 먹는것이 자신들의 신분을 보여주는것"이라 말했다.

중국에서 야생동물을 먹는다는 ‘츠예웨이(吃野味)’라는 단어에는 과시와 허영이 나타난다. 옛날엔 먹을 게 없어 야생동물을 잡았지만 요즘엔 돈 있는 자가 몸을 보신하거나 새로운 걸 탐하는 식도락 차원에서 ‘예웨이(野味)’를 찾는 것이다. 명·청 시대에 유행한 원숭이 골, 낙타 육봉, 표범의 태 등과 같은 진귀한 여덟 가지 요리가 그렇고, 20세기 초 동북왕(東北王)으로 불린 군벌 장작림(張作霖)이 호랑이고기를 특별히 좋아했다는 이야기 등이 다 그런 경우다.

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중국 수산시장에서 팔리는 특이 동물

 이번 우한 폐렴도 이름은 수산시장이지만 온갖 야생동물과 보호종마저 식재료로 거래하는 수산시장에서  시작된것으로 보고 있다.

2003년 사스때에도 박쥐를 먹은 사향고양이를 통해 최종 숙주인 사람에게 바이러스를 전파했다. 왜 야생 박쥐에서 두번이나 이런 바이러스가 생긴 것일까?

박쥐는 사람과 동물 모두를 병들게 하는 인수공통전염 바이러스를 많이 갖고 있다. 일반적인 설치류 몸에 인수공통 전염 바이러스가 1.5개 있는데 박쥐는 이보다도 많은 1.8개를 갖고 있다.

그렇다면 왜 박쥐는 병에 걸려 쉽게 죽지 않는것일까? 

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바로 면역력이 강하기 때문이다. 박쥐가 비행을 할 때 체온이 최대 40도씨 까지 올라간다. 체온이 높으면 면역 활동이 활발해지며 바이러스가 활동하기 어려워진다. 따라서 박쥐 몸속의 바이러스는 호시탐탐 옮겨갈 새로운 숙주를 기다리는 상태이다. 박쥐 배설물이나 박쥐가 먹던 먹이에 있다 새로운 숙주로 옮겨가는게 대표적이며 사스때처럼 박쥐를 먹은 동물에 기생하는 경우도 존재한다. 과학자들은 최근 박쥐 서식지가 파괴되면서 바이러스성 질병이 더 많아 졌다고 추측한다.

우한 폐렴에서부터 안전하려면 박쥐처럼 높은 면역력을 갖는것이 가장 중요하다. 교과서적인 말이지만 삼시세끼 균형잡힌 식사와 한번에 무리하지 않고 꾸준히 운동을 생활에서 습관화하고, 사람이 많은곳을 피하도록 하자. 또한 눈의 점막을 통해 전염이 가능한 바이러스니 외출시 안경과 마스크를 착용하고 돌아오면 깨끗이 몸을 씻는 것을 추천한다. 아직까지 우한 바이러스가 한국에서 사망자를 내지 않았지만 우한을 방문한 중국인들이 한국에도 있는만큼 더욱 조심하는것이 현명한 선택이다.

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