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함영준의 인물 탐구

소신따라 행동한 FM 군인 민병돈 ③

장군 시절 부하의 라면집 개업 축하하러 가던 모습

함영준  |  편집 명지예 기자  2019-06-26

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가난한 휴가병 보면 여비 줘 보내

민병돈은 퇴임 후 일체의 공직 제의를 뿌리친 채 40여 년 전 마련한 서울 양천구 목동 집에서 중풍 걸린 아내를 수발하며 산다. 그리고 늘 허름한 점퍼를 걸치고 보수단체 모임에 나가 묵묵히 도와주고 나라 사랑을 실천한다

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어떻게 하면 부하들이 제대로 대우받고, 원칙에 맞게 살며, 전투를 잘하는 군인으로 만들 것이냐가 그의 주관심사였다. 3성 퇴역 장성인 그는 골프도 안 친다. 자동차도, 휴대폰도 없다. 잘난 체 하지도, 무용담을 늘어놓지도 않는다.

그와는 개인적인 에피소드가 있다. 10여년전 신문사를 나와 고생하고 있을 때 어느 날 그의 전화가 걸려 왔다. “요즘 얼마나 힘들어. 식사나 해."

우린 식당에서 설렁탕과 소주 한 병을 나눠 먹었다. 그날 그 점심이 지금도 내겐 잊혀지지 않는다.

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그 뒤 오랜만에 그를 다시 만났다. 저녁 무렵 그는 40년 전 대대장 시절 따르던 하사관(부사관)이 왕십리 지하철역 부근에서 라면집을 개업해 축하해주러 간다고 일어섰다.

육십 넘은 부하의 새 길을 격려하기 위해 시청 전철역으로 성큼성큼 걸어가는 팔순 퇴역 군인의 뒷모습. 순간 내 마음속에 뭉클한 무엇이 치밀어 올랐다

글ㅣ 함영준
22년간 신문 기자로 일했다. 스스로 신문사를 그만둔 뒤 글을 썼고 이후 청와대 비서관 등 공직 생활도 지냈다. 평소 인간의 본성, 마음, 심리학, 뇌과학, 명상 등에 관심이 많았으며 마음건강 종합 온라인매체인 마음건강 ‘길’(mindgil.com)을 2019년 창간해 대표로 있다.
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